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Estrategias contra coronavirus fallan porque 2 de cada 5 personas no tienen agua en todo el mundo

Bloomberg - 12:48 - 10/08/2020
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  • El mundo necesita gastar 6.7 billones en infraestructura de agua para 2030, según la ONU

  • La falta de acceso a agua es un ejemplo más de los efectos letales de la desigualdad que está dejando al descubierto la pandemia

Unas 3,000 millones de personas no tienen acceso a agua corriente y jabón en el hogar. Foto: Especial

La grave escasez de agua en los hogares que enfrentan dos de cada cinco personas en el mundo está socavando los esfuerzos para contener la pandemia de coronavirus.

El lavado de manos frecuente y minucioso se encuentra entre las medidas más efectivas para restringir la propagación del virus, porque las principales vías de transmisión son las gotas y el contacto directo, según la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, unos 3,000 millones de personas no tienen acceso a agua corriente y jabón en el hogar, y 4,000 millones sufren una grave escasez de agua durante al menos un mes al año, según el grupo de Naciones Unidas ONU-Agua.

"Es una situación desastrosa para las personas que viven sin acceso a agua potable y saneamiento gestionado de forma segura", dijo el presidente de ONU-Agua, Gilbert F. Houngbo, en una entrevista. "La subinversión crónica ha dejado a millones de personas vulnerables y ahora estamos viendo las consecuencias".

Años de inversiones diferidas en agua potable y saneamiento ahora ponen a todos en riesgo, a medida que el virus se propaga a través de los países desarrollados y en desarrollo, generando un ciclo de infección y reinfección.

El mundo necesita gastar 6.7 billones en infraestructura de agua para 2030, según la ONU, no solo para las necesidades urgentes de saneamiento, sino para abordar problemas a más largo plazo de la pandemia, como proporcionar un mejor riego para evitar una posible crisis alimentaria, asegura Houngbo.

Algunas empresas han intervenido para ofrecer soluciones a los problemas más urgentes. La japonesa Lixil Group Corp., propietaria de marcas como American Standard y Grohe, trabajó con Unicef ??y otros socios para crear un dispositivo de lavado de manos fuera de la red que solo necesita una pequeña cantidad de agua en una botella. Por un millón de dólares, producirá 500,000 unidades en India que serán donadas y servirán a 2.5 millones de personas antes de comenzar las ventas minoristas.

Es una respuesta rápida a corto plazo para ayudar a combatir la pandemia, pero se necesita inversiones más sostenibles, como la instalación de agua corriente en más hogares, asegura Clarissa Brocklehurst, miembro del profesorado del Water Institute de la Universidad de Carolina del Norte y exjefe de agua, saneamiento e higiene de Unicef.

Desigualdades del agua

La falta de acceso a agua y saneamiento básico es un ejemplo más de los efectos letales de la desigualdad que está dejando al descubierto la pandemia. Los impactos de la mala gestión del agua son sentidos desproporcionadamente por los pobres, quienes tienen más probabilidades de depender de la agricultura de secano para alimentarse y están en mayor riesgo por el agua contaminada y el saneamiento inadecuado, señala el Banco Mundial.

Las personas desfavorecidas en las ciudades son particularmente vulnerables, ya que a menudo viven en áreas densamente pobladas donde el distanciamiento social es difícil, especialmente si tienen que compartir una fuente de agua. La transmisión en América ha sido más difícil de contener en áreas urbanas pobres que tienen acceso limitado a servicios de agua, saneamiento y salud pública, afirma Carissa Etienne, dirección de la Organización Panamericana de la Salud.

Hasta 5,700 millones de personas podrían estar viviendo en áreas donde el agua es escasa durante al menos un mes al año para 2050, creando una competencia sin precedentes por el agua, afirma Houngbo de la ONU.

De acuerdo con un cálculo, cada grado de calentamiento global expondrá aproximadamente al 7% de la población mundial a una disminución de los recursos hídricos renovables de al menos 20%. Limitar el calentamiento a 1.5 grados Celsius, en comparación con 2 grados, puede reducir el estrés hídrico inducido por el clima hasta en un 50%.

"Lavarse las manos durante tanto tiempo ha sido lo que yo llamaría infantilizado", dice Brocklehurst. "De repente, es una cuestión de vida o muerte, y los adultos están aprendiendo canciones para lavarse las manos".


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