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Ni Trump, el 'minero en jefe', puede salvar al carbón del crecimiento de la energía eólica

Bloomberg - 8:16 - 8/11/2017
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  • Las centrales eólicas son mucho más baratas que operar que las de carbón

Ya ha pasado un año desde el triunfo electoral del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y sus promesas de transformar los mercados de energía no están lo que se dice cumplidas. De hecho, lo que pasaba en la presidencia de Barack Obama sigue pasando hoy: la proporción del carbón en la mezcla energética se está reduciendo y las energías eólica y solar son las fuentes de electricidad que más rápido crecen en el país.

Por mucho que lo intente Trump, es la economía y no la política la que viene revolucionando la forma en la que Estados Unidos usa la energía en el primer año de su presidencia. Pero la cosa podría cambiar en el segundo.

Trump promueve la resurrección del carbón o se atribuye una recuperación reciente de la minería sin pelos en la lengua. Solo que hay dos problemas: tal como se dio, la recuperación comenzó antes que él conquistara la presidencia, hace un año, y las concesionarias de energía eléctrica siguen cerrando centrales de carbón.

Construir y operar un parque eólico de dimensiones suficientes para una concesionaria de energía eléctrica cuesta solo 30 dólares por megavatio-hora a lo largo de su vida útil; solo 14 si se cuentan los subsidios. Mantener abierta una central de carbón cuesta entre 26 y 39 dólares por megavatio-hora, según Lazard. Y la energía solar se encamina a transformarse en la fuente de electricidad más barata del planeta.

Quizás el mejor ejemplo de este alejamiento del carbón sea Texas. Durante mucho tiempo, el estado republicano fue el que más carbón quemaba en Estados Unidos, pero ahora está sustituyendo gran parte de esa capacidad con energía eólica, y mucha. La tendencia se mantuvo con Trump: el mes pasado, Vistra Energy anunció planes para cerrar más de 4,000 megavatios de capacidad en Texas. Los parques eólicos que ya están en construcción cubrirán la mayor parte de lo perdido.

"Texas demostró que el tendido puede funcionar con mucha energía eólica", dijo Joshua Rhodes, investigador de la Universidad de Texas en el Instituto de Energía de Austin.

Impacto

Si la presidencia de Trump tuvo "algún tipo de impacto" en el carbón estadounidense, quizás sea haber creado "una versión más positiva del tema para que los sujetos de las finanzas" agreguen a sus carteras a empresas como Peabody Energy y Arch Coal, dos compañías que salieron de la quiebra desde el último otoño boreal, dijo Matt Preston, analista de carbón de Wood Mackenzie para Norteamérica.

Es cierto que Trump podría quitarle a la energía renovable algunas ventajas económicas que ayudaron a disparar las acciones de las empresas de energía limpia desde que lo eligieron presidente. El mandatario evalúa una serie de medidas para impulsar el carbón y la energía nuclear que también podrían debilitar las energías eólica y solar.

Su administración solicitó a los entes reguladores federales que reescribieran las normas del mercado de energía, lo cual podría impulsar el carbón y la energía nuclear, posiblemente a costa del gas y las renovables. Por su parte, el plan de reforma impositiva de los republicanos podría recortar el crédito fiscal de la industria eólica. Y pronto Trump tendrá la oportunidad de imponer aranceles a las celdas fotovoltaicas importadas.

"Trump y el Congreso republicano no causaron mucho impacto todavía", dijo por e-mail Cheryl Wilson, analista de Bloomberg Intelligence en Washington. "Hay varias cosas en preparación que podrían cambiar eso".

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