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SpaceX lanzará satélite para hacer seguimiento del nivel del mar

Bloomberg - 12:20 - 15/10/2020
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  • El satélite Sentinel-6 Michael Freilich despega el 10 de noviembre a bordo de un cohete Falcon 9

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Foto: Bloomberg

Una nueva carga útil que el SpaceX, de Elon Musk, pondrá en órbita el próximo mes desempeñará un papel fundamental en la medición del aumento del nivel del mar, lo que podría ayudar a las economías a evitar daños de miles de millones de euros para finales de este siglo.

El satélite Sentinel-6 Michael Freilich despega el 10 de noviembre a bordo de un cohete Falcon 9 que se lanzará desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California. Su misión será hacer un seguimiento sobre cómo el aumento acelerado del nivel del mar está cambiando las costas, amenazando el hábitat de más de una tercera parte de la población mundial. La Agencia Espacial Europea proporcionará detalles sobre la misión el viernes a las 4 pm en París.

"Las medidas del nivel del mar a nivel mundial y regional se han convertido en una herramienta valiosa para los que toman decisiones a fin de evaluar uno de los impactos más convincentes del cambio climático y cómo prepararse para las inundaciones de las zonas costeras", dijo Paul Counet, jefe de estrategia de EUMETSAT. Su consorcio meteorológico de 30 países se encarga de operar el Sentinel-6 y procesar los 300 gigabytes de datos que el satélite producirá diariamente.

Sentinel-6 actualizará mapas de los océanos que cubren el 70% del planeta cada 10 días. El satélite lleva incorporados nuevos y potentes altímetros digitales, instrumentos que hacen rebotar los pulsos electromagnéticos de la superficie del globo para detectar cambios de elevación a escala milimétrica. Ingenieros de la Agencia Espacial Europea, junto con la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, desarrollaron la misión. La NASA contrató el Space X, de Musk, para lanzar la carga útil en órbita a 1.336 kilómetros sobre la Tierra.

"La altimetría nos permite explorar el nivel medio del mar actual y cómo cambia en el espacio y el tiempo, algo que no es trivial en absoluto", dijo Michalis Vousdoukas, oceanógrafo que utiliza los datos para estimar los costos económicos del cambio climático. "Toda esta información se alimenta en nuestros modelos y nos permite analizar los niveles futuros de agua, las áreas inundadas, así como las pérdidas económicas resultantes y las posibles medidas de adaptación".

Si las economías no reducen drásticamente el consumo de combustibles fósiles, las costas de Europa podrían enfrentarse a daños anuales por hasta 239,000 millones de euros (280,600 millones de dólares) para finales de este siglo como consecuencia del aumento del nivel del mar, según un estudio publicado en mayo por Vousdoukas y su equipo de investigadores. Estiman que los daños anuales podrían aumentar ocho veces a 12,000 millones de euros, incluso en el mejor de los casos, donde los aumentos de temperatura se mantienen muy por debajo del umbral de 2 grados centígrados exigido por el Acuerdo de París.

Se espera que los datos de Sentinel-6 ayuden a los responsables de política mundiales a medida que deciden dónde construir sistemas de defensa costera y si las propiedades de la costa deben desarrollarse para uso a largo plazo. El satélite hará un seguimiento de la compleja interacción de factores que conducen a niveles más altos del mar, dijo Carlo Buontempo, director del Servicio de Cambio Climático Copérnico de Europa.

"Nos ayudará a medir la expansión térmica de los océanos, el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo, y rebotes isostáticos en las costas", dijo Buontempo en una entrevista. "Al observar la forma de la superficie del mar, también se puede obtener información sobre la circulación del océano".

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que también proporcionó instrumentos al Sentinel-6, espera que el aumento del nivel del mar amenace cada vez más las costas de EE.UU. Para 2030, el extremo sur de Manhattan se inundará de 20 a 40 veces al año. Para 2100, la cifra podría aumentar de 50 a 135 veces, según un informe NOAA publicado en julio. El récord actual de inundaciones anuales en la punta de Manhattan es de 15, establecido en 2017.

"Para 2050, tendremos una costa diferente de la que tenemos hoy", dijo Josh Willis, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. "Los satélites son la herramienta más importante para medir esta tasa. Son una especie de indicador de este impacto del calentamiento global que va a inundar las costas de todo el mundo y afectará a cientos de millones de personas".


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