El unicel se recicla: mitos y dudas sobre el polémico material

EconomíaHoy.mx - 13:56 - 16/07/2020
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  • La confusión de su reciclaje se deriva de que estos no pueden regresar para la industria alimenticia

Foto: Dreamstime

El unicel es un plástico que se popularizó en las últimas décadas por la versatilidad de su uso. Su ligereza, inocuidad, impermeabilidad, entre otras características llamaron la atención de varias industrias, especialmente a las de alimentos y de construcción. Sin embargo, siempre surge el llamado de atención al daño al medio ambiente.

Entre las dudas y mitos se cuestiona su capacidad de reciclaje. La buena noticia es que, con el tratamiento adecuado, el unicel puede ser totalmente reciclado, y de esta manera reintegrarse a la cadena de producción, cerrando el ciclo, para proteger al medio ambiente.

El unicel se compone 95% de aire y 5% de plástico poliestireno expandido, el aire se inyecta a las perlas de plástico para formar el espumado, lo cual lo hace muy ligero y comprimible. Se puede identificar por las letras PS, acompañadas por un triángulo y el número 6 en la parte central que indica que es un material reciclable.

Según datos de La ANIQ, y la Asociación Nacional de Industrias del Plástico (ANIPAC), estiman que, en México, el consumo de unicel es de 125,000 toneladas anuales. De las cuales 25% son destinados a la industria de alimentos y bebidas, con el uso de empaques desechables y el 75% restante, para la construcción y embalaje.

La fabricación de envases de unicel consume menos recursos hídricos y energéticos, y produce menos gases a la atmósfera que un producto similar hecho de papel o cartón.

La confusión de su reciclaje se deriva particularmente del 25%, ya que estos no pueden regresar para la industria alimenticia, pero sí para otros productos útiles como: placas aislantes para la construcción de edificios, puentes, carreteras, etc. O bien, para artículos de uso doméstico como marcos de fotografías, manualidades, entre otros.

El futuro del unicel

Es innegable los beneficios que este producto ha traído a nuestras vidas, pues ha simplificado actividades cotidianas, al hacer más práctica la forma en la que transportamos comida y líquidos, sin correr riesgo de derramarnos o quemarnos con el contenido.

Asimismo, en el mercado ya existen productos de unicel biodegradables como los de Carvajal Empaques, que incorporan aditivos de origen natural que permites acortar la vida del material garantizando la biodegradabilidad a 5 años máximo.

"El unicel, además de ser asequible para la gente, tiene muchas ventajas en cuanto al gasto de energía y agua, en comparación a otros materiales. Al ser 95% aire, ayuda a conservar la temperatura de los alimentos de una manera segura e inocua." Mencionó Luz Amanda Andreu, directora de Sostenibilidad Región Norte de Carvajal Empaques.

Con toda acción vienen responsabilidades, y es importante que todos (empresas, gobierno y sociedad) demos un uso apropiado a los productos de un solo uso, y seamos conscientes de incorporar una correcta separación y manejo de residuos para evitar generar problemas medioambientales.

Al reciclar el unicel, garantizamos su incorporación en los procesos de economía circular, así como una disminución de residuos, beneficiando así al planeta.


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