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Pandemia de covid agrava precariedad de jornaleros

Rubén Migueles - 11:15 - 23/10/2020
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  • Se calcula que la población impactada por esta actividad alcanza casi los 6 millones de personas

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Foto: Reuters

La pandemia del covid-19 agudizó la difícil situación de trabajo y vida que padecen 6 millones de jornaleros agrícolas y sus familias en México. A los bajos salarios y sobreexplotación se agrega que su movilidad, hacinamiento y la falta de acceso a las instituciones de salud los hace más vulnerables al contagio y a la enfermedad, advierten especialistas.

"Se estima que sólo 8% de la población jornalera está adscrita al IMSS y las estrategias de los empleadores para evadir esta responsabilidad son muchas, como darles pases a servicios médicos en el mejor de los casos, sin que necesariamente el trabador esté adscrito al instituto", explicó Gisela Espinoza, profesora e investigadora de la UAM Xochimilco.

"Los jornaleros agrícolas constituyen una población altamente vulnerable a la pandemia por dos fuentes de riesgo: las formas de traslado desde sus lugares de residencia y las formas de vivienda en campamento, ambas caracterizadas por el hacinamiento", advierte el Colegio de la Frontera Norte en un estudio sobre la problemática.

Los jornaleros agrícolas son trabajadores eventuales del campo que se emplean, a cambio de un salario, en labores que van desde la preparación del terreno hasta el cuidado y cosecha de los cultivos. La mayoría de ellos se ven obligados a migrar a los campos de trabajo que suelen encontrarse lejos de su lugar de origen.

Se calcula que suman 2.5 millones de trabajadores; sin embargo, ya que suelen viajar con sus familias, se calcula que la población impactada por esta actividad alcanza casi los 6 millones de personas, de acuerdo con datos del Inegi.

Más de la mitad de la población jornalera proviene de Chiapas, Guerrero, Michoacán, Oaxaca, Puebla y Veracruz, y alrededor de un cuarto (24%) habla una lengua indígena.

El gobierno puso en marcha guías y mecanismos de seguridad y salud para el sector agrícola y la población jornalera en medio de la crisis sanitaria, pero han sido insuficientes.

Muchas de las rutas que siguen los jornaleros no están plenamente identificadas debido a que se mueven por su cuenta y ello limita cualquier seguimiento, guías de vigilancia y apoyo de salud, sobre todo cuando las zonas agrícolas están alejadas de centros urbanos, afirmó Isabel Margarita Nemecio, coordinadora de la Red Nacional de Jornaleros y Jornaleras Agrícolas (RNJJA).

Explicó que muchos productores agrícolas de mediana escala, que hoy son los principales reclutadores de jornaleros, no les ofrecen transporte ni vivienda; entonces las familias se organizan y alquilan viviendas, donde conviven en condiciones de hacinamiento y con carencia de servicios básicos, como el abasto de agua.

Además de que la agricultura fue considerada una de las actividades esenciales que no dejaron de operar frente a la pandemia, los jornaleros no tuvieron la opción de quedarse en casa, o migraban o no tenían ingresos para vivir.

Condiciones precarias

La pandemia agudizó las difíciles condiciones estructurales en que laboran los jornaleros. La mayoría no cuenta con un empleador fijo, debido a que cambia de lugar de trabajo frecuentemente, lo que dificulta su acceso a contratos que formalicen sus actividades, prestaciones, e incluso condiciones decentes (jornadas de máximo ocho horas, pago de tiempo extra y salario justo).

El jornalero no tiene un salario mínimo, ese ha sido el enorme vacío histórico que arrastran desde hace años, trabajan a destajo y su ingreso está sujeto a la productividad, explicó Margarita Nemecio.

Su salario va de 150 pesos a 200 pesos diarios en promedio, una remuneración por debajo del salario mínimo. Es un ingreso que depende del rendimiento, al final si ellos quieren percibir esos 200 pesos tienen que hacer un esfuerzo adicional, lo que se traduce en una sobreexplotación, advirtió la especialista.

La situación de la mujer jornalera es mucho más complicada que la del hombre por su doble labor de trabajadora y encargadas del bienestar de la familia, pero en condiciones muy precarias, situación que también afecta el cuidado de sus hijos, agregó Gisela Espinoza.

Coordinación global

En su opinión, la solución para los trabajadores requiere la coordinación entre distintas instituciones, como la Secretaría del Trabajo, de Salud, Educación Pública, así como del sector empresarial, que no puede mantenerse indiferente ante esta situación, no sólo de salud sino de vulneración de los derechos laborales y humanos, que no es nueva.

Una acción importante es la articulación interinstitucional de los tres niveles de gobierno para que las acciones no resuelvan sólo en lo inmediato, sino que tengan un seguimiento, destacó Margarita Nemecio.

"La otra es el diseño de una política pública articulada entre las condiciones generales de trabajo y de vida de la población jornalera. No se puede hablar de un trabajo digno si las condiciones estructurales de empleo no mejoran, sobre todo ahora que la pandemia ha agudizado la precarización laboral en el sector", agregó.


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