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La comunidad libanesa en México, motor económico y cultural con más de un siglo de historia

Juan Luis García - 10:52 - 6/08/2020
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  • La comunidad libanesa en México expresó su solidaridad tras estallido

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El magnate Carlos Slim es de origen libanés. Foto: Reuters

El sector empresarial de México cuenta con una estrecha relación con el Líbano, por lo que un sinnúmero de muestras de solidaridad se han expresado tras la explosión ocurrida en Beirut el martes pasado y que ha dejado más de 137 muertos y 5,000 heridos, según el último reporte oficial. Pero, ¿en qué se basan los lazos con el país de Medio Oriente?

El expresidente Adolfo López Mateos inauguró en 1962 las nuevas instalaciones del Centro Libanés, en la colonia Florida de la Ciudad de México. Y en el libro de visitantes distinguidos escribió: "El que no tenga un amigo libanés… ¡que lo busque!

Los libaneses empezaron a migrar a México en la segunda mitad del siglo XIX, la mayoría eran agricultores o comerciantes.

Más de un millón de personas salieron del Líbano entre 1860 y 1914, y al menos 20,000 llegaron a México, de acuerdo con un estudio del Instituto Nacional de Antropología e Historia de la profesora Rebeca Inclán.

Durante la segunda mitad del sigo XX la migración libanesa disminuyó por la ocupación francesa que desplazó al gobierno otomano y por la unificación del Líbano.

Los libaneses empezaron a nacionalizarse como mexicanos tras las reformas de 1934 y 1940. Un ejemplo de identidad ocurrió en 1979 con la celebración del Primer Congreso Mundial de la Unión Maronita.

La comunidad libanesa que ha migrado al país ronda en las 450,000 personas

En México había 27 empresas de capital libanés en el 2017. de acuerdo con un documento de la Secretaría de Relaciones Exteriores. Entre 1999 y el 2017 la inversión Extranjera Directa del Líbano en México ascendió a 0.6 millones de dólares, el 40% se destinó a hoteles y restaurantes, el 39.7% a manufacturas y 13.3% al comercio.

Personajes

Carlos Slim el hombre más rico de México es quizá es un conocido representante de la comunidad libanesa en México, al ser dueño de Grupo Carso, Condumex, Sanborns, Carso Infraestructura y Construcción, Carso Energy, América Móvil e Inbursa, entre otras.

Otros empresarios de origen libanés en México son Alfredo Harp Helú, empresario conocido en el mundo de los deportes y fundador de la Bolsa Mexicana de Valores y de Banamex; así como Alfredo Elías Ayub, ha sido integrante del Grupo Impulsor del Desarrollo Urbano (IDUSA) y fue director de la Comisión Federal de Electricidad durante los gobiernos de los expresidentes Ernesto Zedillo, Vicente Fox y Felipe Calderón. 

El fundador de la cadena de supermercados Chedraui fue Lázaro Chedraui, emigrante libanés, que en 1920 abrió una mercería junto a su esposa Ana Caram. A mediados de los 60, sus hijos Antonio Chedraui y Alfredo Chedraui inician una nueva ola de expansión de la compañía. Una tercera generación de la familia dentro de la compañía es liderada por José Antonio Chedraui Eguia. 

La presidencia tampoco ha estado exenta de personajes de origen libanés. Plutarco Elías Calles fue presidente de México entre 1924 y 1928. Su gobierno fue conocido por profesionalizar a las Fuerzas Armadas y promover legislación y crédito al campo.

En otros ámbitos han destacado el historiador Carlos Martínez Assad, José David Maauad Abu en la industria textil, la actriz Salma Hayek, el fotógrafo David Maauad Velázquez, el actor Mauricio Garcés; el analista político Alfredo Jalife-Rahme; Jorge Kahwagi Gastine, empresario de origen libanés, ha sido dueño del diario la Crónica de Hoy y también fue secretario del partido Nueva Alianza del 2007 al 2011; y Ricardo Ahued, dueño de cadena de tiendas Casa Ahued y senador por Veracruz y el partido Movimiento Regeneración Nacional (Morena).  

Muestras de solidaridad

La noticia de la explosión en el puerto de Beirut, capital del Líbano, dio la vuelta al mundo, la causa aparentemente fue la explosión de 2,750 toneladas de nitrato de amonio, de acuerdo con el presidente del Líbano, Michel Aoun.

La Comisión de Relaciones Exteriores del Senado de la República expresó: "Toda nuestra empatía con la valiosa comunidad libanesa en México".

En tanto el Canciller Marcelo Ebrard señaló: "Nuestras condolencias al pueblo libanés por la sensible perdida de vidas humanas y los numerosos heridos resultantes del estallido ocurrido hoy. Nuestra más amplia disposicion de apoyar en lo que sea necesario y útil. Abrazo solidario"

Carlos Slim Domit, hijo de Carlos Slim Helú, tuiteó las banderas de México y Líbano en señal de solidaridad.

Otras figuras del mundo de la política como José Antonio Meade de origen libanés se manifestaron en dicha red social.

La actriz Salma Hayek expresó que tenía el corazón roto por los hechos acontecidos.

La institución financiera BBVA decidió cambiar los colores de su edificio en honor a las víctimas de la explosión. 


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