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La economía de EU sufrió una contracción sin precedentes de 32.9% en el segundo trimestre por el coronavirus

Jose Luis de Haro - 7:31 - 30/07/2020
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  • Ni la Gran Depresión ni la Gran Recesión habían causado una contracción tan profunda

Foto: Getty

Ya lo adelantó el propio presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell. La economía de Estados Unidos registró en el segundo trimestre del año la peor lectura jamás registrada, con una contracción de su Producto Interno Bruto (PIB) del 32.9%. Al menos eso indica la primera lectura oficial presentada el jueves por el Buró de Análisis Económico (BEA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Comercio del país, que confirma que en los tres primeros meses de 2020, Estados Unidos registró un crecimiento negativo del 5%.

La disminución en el PIB real reflejó disminuciones en los gastos de consumo personal (PCE), exportaciones, inversión de inventario privado, inversión fija no residencial, inversión fija residencial y gasto del gobierno estatal y local que fueron parcialmente compensados por un aumento en el gasto del gobierno federal. Las importaciones, que son una resta en el cálculo del PIB, también registraron caídas.

Los economistas encuestados por Dow Jones estimaban una caída aún mayor de alrededor del 34.7%. Ni la Gran Depresión ni la Gran Recesión ni ninguna de las más de tres docenas de crisis económicas en los últimos dos siglos han causado una contracción tan profunda de la actividad económica en un período de tiempo tan corto.

Si ponemos en perspectiva este dato, el peor trimestre durante la crisis financiera de 2008 provocó una contracción del 8.4% del PIB en los últimos tres meses de dicho año. Previamente, la mayor caída trimestral fue del 10% en el primer trimestre de 1958.

"El segundo trimestre de 2020 refleja lo peor de la disminución de la actividad debido a restricciones económicas relacionadas con el covid-19. Sin embargo, las reaperturas de mayo y junio implican un fuerte repunte en el crecimiento del PIB en el tercer trimestre, que actualmente ubicamos en alrededor del 26.8%", reconoce Veronica Clark, economista de Citi.

Un optimismo que actualmente se encuentra empañado por el repunte de las infecciones en el país, que superan ya los 4.47 millones mientras las muertes por coronavirus ascienden hasta 150,716, según la lectura más reciente de la Universidad John Hopkins. El ritmo de los nuevos casos de covid-19 aumentó en 32 estados más el Distrito de Columbia y Puerto Rico, mientras que los nuevos casos disminuyen en solo dos: Arizona y Utah.

En estos momentos existen síntomas que indican que la recuperación se resiste a este lado del Atlántico. A lo largo de mayo y junio, la actividad económica mejoró gracias a los amplios esfuerzos de reapertura en todo el país. Sin embargo, muchos de estos esfuerzos se probaron prematuros, ya que los recuentos de casos de covid-19 se han disparado en junio y julio.

Todo ello en un momento en que se han presentado más de 2 millones de peticiones de subsidios por desempleo cada semana durante las últimas 18 consecutivas a través de los programas de seguro por desempleo estatales, que cubren una media del 45% del salario, y el programa federal de asistencia por desempleo, que ha sumado 600 dólares extra a la semana y que expira el viernes.

"Un retroceso en el gasto del consumidor o una marcha que obligue a un nuevo cierre de negocios no esenciales sería devastador para el mercado laboral, que está lejos de estar completamente curado", avisa Ryan Sweet, economista de Moody's Analytics.

Es por ello que en estos momentos es crucial que los legisladores del país consigan aunar posiciones para aprobar lo que se postula cómo la cuarta fase del estímulo fiscal. La urgencia llega a medida que las ayudas adicionales a los desempleados y otras medidas incluidas en gran paquete por valor de 2.2 billones de dólares respaldado a finales de marzo expiran esta semana.

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, y el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, se reúnen de nuevo con los líderes demócratas, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la minoría en el Senado, Chuck Schumer, en el que se postula ya como el cuarto día de negociaciones.


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