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La producción de crudo de Venezuela se acerca a un mínimo de 29 años

Bloomberg - 12:22 - 10/11/2017
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  • Numerosos compradores han exigido descuentos por mala calidad

Foto: Reuters.

Venezuela está a punto de cerrar su peor año en bombeo de petróleo en casi tres décadas, justo cuando más necesita los petrodólares. Se espera que la producción del país sudamericano baje a 1.84 millones de barriles por día el próximo año, la más baja desde 1989 de acuerdo a los datos oficiales del gobierno, según una encuesta con cuatro analistas compilada por Bloomberg. El número de plataformas petroleras alcanzó un mínimo de 14 años en octubre, según las compañías de perforación, incluida Schlumberger, redujeron su exposición en el país debido a los impagos de facturas.

Pese a poseer reservas de crudo más grandes que las de Arabia Saudí, Venezuela se encuentra al borde de la suspensión de pagos. La producción de petróleo, la exportación clave que genera los dólares tan necesarios para pagar su deuda, se reducirá por séptimo año. No es solo la producción lo que está disminuyendo, dice Thomas Olney, analista de la consultora Facts Global Energy. La calidad también ha bajado, reduciendo los ingresos de la compañía petrolera estatal PDVSA.

"La perforación se está reduciendo en Venezuela, la calidad del crudo se está deteriorando rápidamente", dijo Olney en una entrevista telefónica desde Londres. "Las sanciones de Estados Unidos hacen que sea aún más difícil para Venezuela comprar los productos químicos necesarios en el proceso de perforación. Por supuesto, todo esto hace que sea más difícil para Venezuela continuar generando efectivo". Recientemente, Olney modificó su estimación de producción para el año próximo de 2 millones por día a 1.95 millones de barriles diarios.

Las reservas de divisas de Venezuela han caído por debajo de los 10,000 millones de dólares. El gobierno programó una reunión con inversionistas de bonos para el lunes, tras anunciar planes para renegociar su enorme carga de deuda. PDVSA no devolvió un correo electrónico en busca de comentarios. El Ministerio de Petróleo de Venezuela no respondió de inmediato a una llamada en busca de comentarios.

Mala calidad

Numerosas refinerías en tres continentes dicen que la calidad del petróleo venezolano ha disminuido muy notablemente este año. Los compradores han rechazado algunos cargamentos, mientras que los reclamos de descuentos en otros están aumentando, según personas al tanto de la situación.

En Estados Unidos, Phillips 66 rechazó cargas de petróleo venezolano Merey 16 debido al alto contenido de sal. El exceso de agua y contaminantes, como la sal, aceleran la corrosión de los oleoductos y los equipos, lo que provoca parones no deseados, justo cuando las refinerías están haciendo grandes esfuerzos para satisfacer la creciente demanda mundial de combustible. Las embarcaciones permanecen fuera de los puertos venezolanos durante días esperando que los inspectores contratados por los compradores estadounidenses verifiquen si el crudo cumple con las especificaciones.

En Asia, un comprador dijo que las solicitudes de reembolso por el petróleo de mala calidad se acumulan. Además del costo para reparar el daño por corrosión, los refinadores tienen que gastar más dinero para tratar la mezcla contaminada de agua y petróleo, conocida como "slops".

Un refinador en Europa y otro en Japón dicen que han reducido las compras de petróleo venezolano no solo por la baja calidad, sino también por las crecientes preocupaciones de hacer negocios con la petrolera estatal en medio de la actual crisis humanitaria y las sanciones de Estados Unidos. El comprador en Japón dijo que PDVSA ha estado tratando de atraerlos ofreciendo descuentos "abruptos".

Los mayores descuentos están contrarrestando el beneficio de los precios más altos, ya que la canasta de petróleo del país se duplicó con creces desde principios de 2016 al nivel más alto en dos años.

"Estos niveles más altos son positivos para PDVSA, pero no en la medida en que impulsarán la producción", dijo por teléfono desde Nueva York Luisa Palacios, directora en Medley Global Advisors, quien también es miembro del Centro sobre Política Energética Global de la Universidad de Columbia.

Las compañías de servicios petroleros, incluidas Schlumberger, Weatherford y Halliburton, tienen cuentas pendientes combinadas por un total de 1,000 millones de dólares, dijo Mara Roberts Duque, analista con sede en Nueva York para BMI Research, filial de Fitch. Schlumberger reiteró el 25 de octubre que está reduciendo la actividad en Venezuela debido a pagos atrasados.

"La producción se mantendrá en declive más allá de 2020 debido en gran parte al gran deterioro de los equipos y la pérdida de mano de obra calificada en Venezuela, lo cual tardará varios años en repararse", dijo por correo electrónico. "Hay poca o ninguna inversión en upstream y, con las deudas inminentes todavía en el limbo, tanto PDVSA como los participantes del sector privado congelarán las inversiones".

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