Estados Unidos investiga a Toshiba por fraude

- 15:43 - 17/03/2016
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  • La compañía falsificó declaraciones y documentos financieros en relación a su emisión de bonos corporativos

toshiba-logo-reuters-635-300.jpgtoshiba. Foto: Reuters

Toshiba Corp. está siendo investigada por Estados Unidos ante las acusaciones de que ocultó US$1,300 millones en pérdidas con sus operaciones de energía nuclear, según dos fuentes del sector. Las acciones se hundieron en Tokio.

El Departamento de Justicia y la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés) están investigando si se cometió fraude, dijeron las dos fuentes, que solicitaron el anonimato porque las investigaciones no son públicas. Estas, dijeron, llegan después de otra realizada por el ente regulador de títulos de Japón, que concluyó que Toshiba falsificó declaraciones y documentos financieros en relación a su emisión de bonos corporativos.

Las autoridades estadounidenses están analizando las alegaciones hechas en una revisión interna publicada el año pasado por la empresa con sede en Tokio, dijeron las dos fuentes. Según el informe, del cual se publicó una versión de 334 páginas en inglés en la página web de Toshiba en diciembre, la gestión fue cómplice en el ocultamiento de ganancias durante casi siete años. Esto provocó la renuncia de algunos de los dirigentes, entre ellos Hisao Tanaka, presidente y máximo responsable ejecutivo de Toshiba.

Hasta ahora, la investigación de las prácticas contables de Toshiba se había limitado a su país natal, donde los reguladores le impusieron una multa de US$62.1 millones ?la más grande de la historia? y otra de US$17.4 millones a su antigua auditora, Ernst & Young ShinNihon LLC, a la que prohibieron aceptar nuevos negocios por tres meses. El presidente de Toshiba, Masashi Muromachi, quien asumió el cargo mientras se desataba el escándalo el año pasado, prometió tomar medidas para reformar las operaciones y evitar más delitos en el futuro.

Acciones

Las acciones cayeron 8% y quedaron en 192 yenes en Tokio, el mayor retroceso desde el 5 de febrero. Habían llegado a trepar 4.9% antes de que se anunciara la investigación.

En Japón, el escándalo contable de Toshiba es el más grande desde 2011, cuando Olympus Corp. admitió utilizar adquisiciones para ocultar pérdidas por US$1,700 millones. Toshiba, un grupo industrial de 140 años que fabrica todo tipo de productos, desde reactores nucleares y microchips hasta electrodomésticos, cayó al valor más bajo en 35 años en Tokio en febrero tras ampliar su proyección de pérdidas anuales al récord de US$6,000 millones en tanto se reestructura tras el escándalo.

En noviembre, Toshiba reveló que su unidad Westinghouse registró depreciaciones de nuevos proyectos de construcción y servicios de automatización en los años fiscales de 2012 y 2013. El valor de Westinghouse no se deterioró por las depreciaciones y la contabilidad fue precisa, dijo Yu Takase, una portavoz de la empresa, a Bloomberg News cuando la empresa hizo la revelación.

Westinghouse

Westinghouse fue adquirida por Toshiba por US$5,400 millones en 2006. En noviembre, Toshiba explicó a los inversores que la división de construcción de centrales nucleares de Westinghouse fue perjudicada por el desastre nuclear de Fukushima.

El informe interno de Toshiba describe cómo la empresa no registró pérdidas por más de US$100 millones de Westinghouse relacionadas a la construcción de una planta nuclear en Florida en sus libros contables para 2013. Directivos de Toshiba viajaron a Estados Unidos para reunirse con ejecutivos de Westinghouse y discutir conclusiones que mostraban un aumento en los costos del proyecto en Florida.

El 28 de enero de 2014, cuando la empresa se acercaba a anunciar sus resultados financieros, Tanaka le dijo a Yasuharu Igarashi, el vicepresidente ejecutivo corporativo de Toshiba, que ?sería catastrófico? si la unidad de Westinghouse registrase una pérdida de US$396 millones en el tercer trimestre debido al contrato en Florida, según el informe.

Cuando llegó el momento de informar los resultados para el tercer trimestre, Toshiba dijo que las pérdidas estimadas por las obras del contrato ascendían a US$225 millones, según el informe.

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