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El multimillonario elegido por Trump para negociar el TLCAN

Gabriela Jiménez / Reuters - 15:46 - 20/12/2016
  • El octagenario empresario ha sido asesor de Trump durante su campaña presidencial, y es conocido como "el rey de la bancarrota"

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Foto: Reuters

El presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, planea que su secretario de Comercio, el inversor multimillonario Wilbur Ross, se haga cargo de sacar adelante una ruda política frente a países rivales en los mercados internacionales, dijo el martes el portavoz de su equipo.

La decisión es una señal de cómo Trump, quien está buscando a un representante comercial (USTR), planea impulsar una campaña contra sus competidores y volver a redactar acuerdos que considera que han perjudicado el empleo industrial en Estados Unidos.

La oficina del representante comercial no se fusionaría con la Secretaría de Comercio, pero Jason Miller -portavoz del equipo de transición de Trump- dejó en claro que la mayoría de las decisiones las tomará Ross, quien consiguió gran parte de su fortuna invirtiendo en siderúrgicas en problemas que se beneficiaron de un alza de aranceles que impuso el entonces presidente George W. Bush.

"El señor Ross no sólo ha negociado muy buenos acuerdos en su vida, es una persona que ha trabajado de cerca con el presidente electo para diseñar la política comercial para el gobierno", dijo Miller a periodistas. "El señor Ross tendrá un importante papel en cualquier asunto de comercio del Gobierno".

La decisión es un cambio notable frente a cómo se condujo el presidente Barack Obama en asuntos comerciales.

"Parece como si fuera a degradar la oficina del representante comercial y subordinarla a Comercio", dijo Derek Scissors, experto en comercio del Instituto Americano de Empresa, un centro de estudios de derecha en Washington. "Es un cambio relevante, porque la USTR es una pequeña agencia de elite a un costado de la Casa Blanca".

Trump, quien asumirá el 20 de enero, ha culpado a los acuerdos multilaterales con México y a China por la pérdida de empleo en Estados Unidos, un mensaje central durante su campaña.

Tradicionalmente, la oficina del Representante Comercial ha sido la encargada de negociar los tratados, mientras que la enorme Secretaría de Comercio se ha dedicado a hacer cumplir los acuerdos, incluyendo la presentación de medidas antidumping e investigación de subsidios a productos importados.

El "rey de la bancarrota"

Ross, otro hombre de avanzada edad (79 años), de raza blanca y con una considerable fortuna, se apega al perfil con el que Trump ha elegido a los miembros de su gabinete.

Ha hecho su fortuna, estimada por Forbes en 2,900 millones de dólares, comprando empresas en bancarrota para ponerlas en venta con una ganancia, con lo que se ha ganado el apodo de "el rey de la bancarrota". Estudió negocios en Harvard y fue asesor del brazo de bancarrotas de Rothschild en los noventa. En esa década, representó a los inversionistas del casino de Taj Mahal de Trump, que se encontraba en bancarrota, y consiguió un acuerdo que permitió al ahora presidente electo retener la propiedad del casino.

La mayor parte de sus inversiones están en los sectores textil, minero o del acero. El exbanquero ha obtenido cientos de millones de dólares por sus inversiones en compañías fallidas que, bajo la protección por bancarrota de Estados Unidos, pueden deshacerse de deuda y pasivos laborales, y volverse redituables para quien las adquiera.

En el año 2001, Ross fue el único postor por la acerera quebrada LTV en Cleveland. De acuerdo con la revista New York Magazine, Ross sospechaba que el presidente Bush, creyente del libre comercio, establecería tarifas al acero extranjero para conseguir el favor de los votantes de los estados swing del centro de Estados Unidos (aquellos sin un historial concreto de preferencia por un partido político). Así que en Febrero de 2002, Ross organizó el Grupo Internacional del Acero y acordó comprar lo que quedaba de LTV por 325 millones de dólares. Unas semanas después, Bush impuso aranceles del 30% en muchos tipos de acero importado, con lo que las ganancias de LTV se impulsaron. En 2005, Ross vendió LTV a la empresa que hoy se conoce como ArcelorMittal por 4,500 millones de dólares.

Ross fungió como asesor económico de Trump durante su campaña presidencial. Ha dicho reiteradamente que Estados Unidos debe liberarse de las ataduras de "malos acuerdos comerciales", y se ha pronunciado a favor de aumentar tarifas arancelarias a productos de China.

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